IWGPヘビー級防衛0回屈辱的棚橋弘至

新日本プロレスに逸材エース棚橋弘至が屈辱的な防衛0回

G1クライマックで復調

復活を果たした棚橋弘至だった

レッスルキングダム13でケニー・オメガからIWGPヘビー級のベルトを奪った。

 

前哨戦の少ないケニー・オメガとのIWGPヘビー級戦

ケニー・オメガは復調した棚橋弘至を警戒前哨戦を少なくした。

しかし結果棚橋弘至にIWGPヘビー級のベルトを奪われAEWに移籍した。

 

棚橋弘至&オカダ・カズチカのドリームタッグを連日苦しめ

棚橋弘至いたぶりギブアップ勝ちまで奪ったジェイ・ホワイトの前哨戦は棚橋弘至の欠陥を見つける結果となった。

棚橋弘至はケニー・オメガに勝利
この舞台には帰って来れないと思ってましたとコメントした。

 

それほどここ数年膝の怪我が思わしくないと言う事である。




鈴木みのるに欠場に追い込まれたインターコンチネンタル戦

実は同年末、棚橋は本紙に引退について具体的に言及したことがある。それは20年1・4東京ドーム大会で引退を発表し、ラストイヤーとして1年間を戦った末に、翌21年の1・4ドームで引退試合を行うというもの。引退後は経営側として団体を支えるため、フロントに転身する方向性まで見据えていた。

棚橋弘至はここまで追い込まれていた。

しかし、奇跡の復活をとげた棚橋弘至だった。

 

しかし、IWGPヘビー級のベルトを手にした事でまた付け狙われるポジションに来てしまった。

IWGPヘビー級のベルトを手にした棚橋弘至は輝いていた。

アスリートとして限界を感じ始め、心が折れかけていたところをファンの声援に後押しされ「行けるところまで行こう」と振り切ることができた。完全復活を印象付けた昨年8月のG1クライマックス優勝、そしてこの日の勝利も、一人の力では決して成し遂げられなかった。

ファンの後押しがあって棚橋弘至は復活した。

しかし、前哨戦でジェイ・ホワイトに膝を責められ悶絶する姿が痛々しくも見えた。

 

数々の負傷を乗り越えてきた棚橋弘至であったがジェイ・ホワイトとの試合後

こうつぶやく、「もう無理だ」

棚橋弘至引退の危機
画像出典元
NJPW
東スポWEB

棚橋弘至の治療は壮絶であった。

担当医から痛み止めで試合にでる。

動けるようになるが12時間しか効果がなく痛み止めが切れた後は

壮絶な副作用が・・・

試合前も東京から担当医を呼び寄せ、痛み止めの注射を打つほど悪化していた。痛み止めを打ってリングに立ったのは昨夏のG1決勝、1・4ドームに続き、今回が3度目。決戦前日、棚橋は本紙に「すごいんです。マジ動けるんです。屈伸もできるし」とその効果を力説しつつも「痛みがなくなるので、普段動かない範囲も動かしてしまう。そうすると関節にダメージがくる。(効果は)12時間で消えるから、G1の夜と東京ドームの夜は悲惨でした。痛みで。自分で自分の選手寿命を縮めているってところもあるのかもしれない」と“副作用”の大きさを口にしていた。

 

棚橋弘至はIWGPヘビー級チャンピオンでなくとも新日本プロレスのエースである。

新日本プロレス生え抜きの棚橋弘至は、新日本プロレスを支え大きく発展させた。

 

棚橋弘至がリングにいるだけで新日本プロレスは活性化するのも事実。

棚橋弘至が今後怪我をおして第一線で戦うなら引退が早まる可能性がある。

 

棚橋弘至に引退と言う岐路が訪れた。



 

 

棚橋弘至IWGPヘビー級8度目の栄冠は引退との裏返し棚橋弘至のプロレス愛は止まらず。

IWGPヘビー級王座陥落後それでもエースは動く

ケニー・オメガからIWGPヘビー級王座を奪還

しかしジェイ・ホワイトの台頭により、防衛回数は0回

その後の棚橋弘至は、浮上することななかった。

 

もはや、棚橋弘至と中邑真輔の支えてきた新日本プロレスから

オカダ・カズチカを中心にオカダ・カズチカから遅れをとっていた

 

内藤哲也、飯伏幸太そして若いジェイ・ホワイトなどが新日本プロレスの中心で動く事になる

しかしエース棚橋弘至の存在は大きくまだ引退は早い

 

2020年レッスルキングダムでオカダ・カズチカの保持するIWGPヘビー級王座挑戦

しかし敗戦した飯伏幸太とゴールデンエースコンビを結成

 

IWGPヘビー級タッグ王座となった

IWGPタッグ王座へ挑戦棚橋弘至&飯伏幸太タッグ戦線に宣戦布告

極上のイデオロギー対決と銘打たれた中邑真輔VS棚橋弘至新日本プロレス

あわせて読みたい記事